¿Qué son las baterías VRLA tipo Gel y como funcionan?

¿Qué son las baterías VRLA tipo Gel y como funcionan?
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Las baterías VRLA tipo gel son unas baterías de ácido de plomo regulada  por válvula, selladas y libres de mantenimiento. Las baterías 

de gel son extremadamente robustas y versátiles. Este tipo de baterías producen pocos gases por lo que pueden ser usadas en lugares sin mucha ventilación.

El uso de este tipo de baterías en sistemas con placas solares fotovoltaicas se ha extendido en los últimos años. El motivo es que las baterías de gel utilizan la última tecnología y materiales para su fabricación, lo que les permite tener la máxima densidad de energía posible por unidad de volumen o peso.  

Baterias VRLA tipo gel

Ejemplo de batería VRLA tipo gel

Una batería de gel es una batería plomo-ácido regulada por una válvula en la que una cantidad predeterminada de un electrolito, formado por ácido sulfúrico, se combina con un tipo de sílice.

Esta reacción química da como resultado una masa inmóvil tipo gel, parecida a una masilla espesa, que da nombre a estas baterías.

Las baterías VRLA tipo gel están prácticamente libres de mantenimiento, ya que al utilizar válvulas abiertas de un solo sentido les permite recombinar los gases internos en agua. De esta manera se elimina la necesidad de verificar la recarga de agua destilada o controlar el nivel de agua de su interior periódicamente.

Este tipo de batería son extremadamente robustas y versátiles. Al estar selladas, se pueden instalar con seguridad en lugares donde la ventilación es limitada, debido a que tienen una producción de gases/humos muy baja (prácticamente nula). Lo que significa que incluso se puede instalar las baterías dentro de su hogar.

Seleccionar el regulador correcto

Las baterías de gel son más sensibles a los picos de voltaje y la sobrecarga que sus homólogos de ciclo profundo, lo que significa que tendrá que usar un cargador con un ajuste de gel específico. La carga a un voltaje incorrecto puede dañar la batería y provocar una vida útil más corta e incluso una falla de la batería.

Por eso, debe tener especial consideración cuando se seleccionan los reguladores de carga para baterías de gel, ya que se cargan a voltajes más bajos. La sobretensión puede provocar fallos y reducir su rendimiento.

Algunas veces, se refieren a ellas con el término celda GEL, que se refiere comúnmente a baterías selladas, libres de mantenimiento y marcadas en los ajustes de los reguladores de carga.

Esto puede ser confuso y puede ocasionar una selección incorrecta de reguladores o configuraciones incorrectas durante la carga.

En caso de utilizar otros métodos de carga como los alternadores, se deben instalar reguladores adecuados para mantener el control sobre el voltaje de carga. El rango de voltaje de carga general de estas baterías es entre 14.0-14.2 voltios, y el rango de voltaje de flotación 13.1 a 13.3 voltios.

Ventajas de las baterías de gel

Las baterías de gel son muy populares para las instalaciones solares aisladas debido a las siguientes razones:

  1. Son las mas adecuadas para aplicaciones de ciclo profundo y su vida generalmente está en el rango de entre 500 y 5000 ciclos.
  2. Sin mantenimiento.
  3. Están selladas, no tienen derrames y son seguras ante quemaduras por ácido.
  4. Corrosión mínima por lo que son compatibles con los equipos electrónicos sensibles.
  5. Son robustas y resisten a las vibraciones.

Desventajas de las baterías de gel

  1. Alto costo inicial.
  2. En caso de sobrecarga, no se pueden rellenar con agua.
  3. Se requieren cargadores y reguladores compatibles.
  4. Las altas temperaturas pueden afectar negativamente al ácido, lo que puede hacer que el gel se vuelva más duro, encogiéndose y alejándose de las placas.

No confundir las baterías AGM con las baterías de gel

Hoy en día, las baterías VRLA tipo AGM a menudo se confunden con las baterías VRLA tipo Gel debido a sus numerosas similitudes:

  • Ambas son recombinantes, lo que significa que el oxígeno producido en la placa positiva es absorbido por la placa negativa. Esto hace que en lugar de producir hidrógeno, la placa negativa produzca agua, manteniendo así el contenido de agua en la batería.
    Esta es la razón por la cual las baterías AGM y Gel están reguladas por válvula, selladas, a prueba de derrames, libres de mantenimiento, resistentes a la vibración y se pueden instalar en prácticamente cualquier posición (Excepto boca abajo).
  • La sorprendente diferencia entre los dos tipos de baterías, está en el electrolito. El electrolito que se utiliza en las baterías de gel tiene un aspecto de gelatina, mientras que las baterías AGM tienen el electrolito absorbido por separadores de fibra de vidrio. Debido a las propiedades del electrolito utilizado en las baterías de gel, la batería pierde potencia rápidamente a temperaturas inferiores a los 0ºC mientras que las baterías AGM funcionan de manera eficiente en bajas temperaturas.
  • Finalmente, las baterías de gel son las más adecuadas para la descarga profunda, ya que son más ácidas y protegen mejor las placas en comparación con las baterías AGM. Los baterías AGM son más compatibles donde se requiere alta corriente.

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