Calentadores solares

Aunque la web de generatuluz está principalmente enfocada en la generación de electricidad para fines domésticos utilizando energías renovables, hemos querido hacer un apartado dedicado a los calentadores solares, otra forma de aprovechar la energía solar.

Calentadores solares

Aquí te proporcionaremos la información más relevante sobre los calentadores solares de agua, que te será de gran utilidad si estás considerando invertir en un sistema de calentamiento solar de agua para tu hogar.

¿Qué es un calentador solar?

Los calentadores solares, placas solares térmicas o acumuladores solares hacen uso de la energía calorífica de los rayos del sol para calentar un líquido (generalmente agua o una mezcla de agua y anticongelante),  que circula dentro de un intercambiador de calor.

Para calentar el agua de una vivienda, la que se conoce como agua sanitaria, se suelen usar placas solares planas o colectores solares de tubo de vacío. Su funcionamiento consiste en captar la radiación térmica del sol y poder almacenar el calor resultante. Cualquiera de estas dos placas/colectores, van acompañadas de un depósito de agua ya sea en la parte superior o dentro del edificio.

El agua se mantiene caliente en el depósito gracias a la diferencia de densidad entre el agua caliente y fría, que genera una recirculación por la placa/colector solar

Este sistema de obtención de agua caliente es muy útil para el uso doméstico, pero también lo es para el uso recreativo, como puede ser calentar el agua de una piscina; e incluso el uso industrial, dependiendo del depósito y el volumen de agua caliente.

Normalmente, los calentadores solares pueden almacenar el calor durante uno o dos días, habiendo equipos más sofisticados que pueden llegar a abastecer de agua caliente durante toda la temporada de frío.

Tipos de calentadores solares

Existen varios tipos de calentadores solares, dependiendo del uso que se le quiera dar. A continuación, se describen los principales tipos y sus principales características:

  • Calentador solar plano: estos calentadores deben su nombre a la placa/captador solar que llevan, que es plano para poder absorber el máximo de radiación solar. Son los calentadores más utilizados y se caracterizan por utilizar el efecto invernadero para su funcionamiento.
Calentador solar plano
  • Calentador solar de tubos: Los calentadores solares de tubo están formados por tubos de vidrio al vacío por donde circula el agua. Este método les permite absorber más radiación que los planos aumentando su eficiencia.
Calentador solar de tubos
  • Calentadores solares para piscinas: Estos sistemas aprovechan la energía calorífica del sol para calentar el agua de la piscina. El agua pasa a través de unos tubos negros que absorben el calor y normalmente se conectan a la bomba de la depuradora.

Calentador solar de agua para piscina
  • Calentador solar de concentración: Como su nombre indica, los calentadores solares de concentración funcionan concentrando o reflejando la luz solar en un solo punto, lo que hace que se alcancen altísimas temperaturas. Son los calentadores más grandes y en general, de aplicación industrial.

Calentador solar de concentración
  • Calentadores solares caseros: Por último, y si quieres aventurarte en el mundo del “haztelotumismo”, existen numerosas guías por internet (como esta), que explican cómo puedes hacer tu propio calentador solar abaratando los costes.

Calentador solar casero

¿Dónde comprar calentadores solares?

Llegados a este punto, si estas interesado/a en los calentadores solares seguramente querrás comprar uno. Para hacerlo, uno de los mejores sitios en internet es sin duda Amazon.

En Amazon encontrarás todo tipo de calentadores solares al mejor precio y con las garantías que este sitio web proporciona. Además de comentarios de otros usuarios que ya han adquirido su calentador.

Por todo esto, si estas considerando comprar un calentador solar te recomiendo que des un vistazo en Amazon y veas las ofertas que tienen.

Calentadores solares de termosifón baratos

Los calentadores solares de termosifón son los más comunes  y aprovechan el efecto termosifón para calentar el agua. Los calentadores planos y de tubos son ejemplos de calentadores solares de termosifón.

Al ser los calentadores más empleados, hay una gran oferta de ellos y de muchos tamaños para cubrir cualquier demanda de agua caliente.

Su instalación es muy simple, una vez fijado en el tejado solo hay que conectarle una toma de agua de red en la entrada y conectar la instalación de agua caliente en la salida.

Calentadores solares de piscinas baratos

Otro de los usos más frecuentes de un calentador o acumulador solar es el de calentar el agua de la piscina. En estos casos se hace pasar directamente el agua de la piscina en un circuito de tubos negros que se calientan con el sol.

Muchos de estos calentadores para piscinas tienen forma de alfombra o manta para colocarlos al lado de la piscina o en un tejado

Hay calentadores solares de agua para piscinas que se conectan a la bomba de la depuradora, y las hay que incorporan su propia bomba. Como es de suponer, los calentadores con bomba son más caros.

Consejos para elegir un calentador solar

Para hacer una buena elección de un calentador solar debes de tener claro el uso que le vas a dar y el presupuesto que tengas.

Como has visto en el apartado anterior, en Amazon encontrarás modelos a buen precio y, al poder hacerte tú la instalación, te saldrá más barato.

Ten en cuenta también los materiales con el que esté hecho el calentador, tienen que ser resistentes y duraderos, ya que estarán expuestos a altas temperaturas y a la intemperie. El aluminio, el acero inoxidable y el cobre son buenos materiales para un calentador solar de agua.

Por último, asegúrate de que dispones de un tejado orientado al sur y con espacio suficiente para tu calentador. Recuerda que se necesita, aproximadamente, un metro cuadrado de superficie colectora por cada persona que viva en el edificio.

Mantenimiento de los calentadores solares

A diferencia del coste inicial que tienen los calentadores solares, los costes de mantenimiento son generalmente bajos. Una vez hecha la instalación en el techo no tendrás ningún coste adicional.

Sin embargo, es importante realizar ciertos controles de mantenimiento periódicos para asegurarse de que  tu calentador solar funciona correctamente, y si es necesario contratar un servicio profesional.

Es también interesante, que sepas la dureza del agua que va a calentar el sistema. Aguas muy duras (con mucha cal), pueden acortar la vida de tu calentador provocando pérdidas de presión de agua y fugas. Por eso, si el agua en tu localidad es muy dura es aconsejable usar descalcificadoras.

En sistemas con anticongelante es importante que se revisen bien cada tres a siete años y se revise su estado, se rellene o incluso se substituya por completa para evitar fugas.

Ventajas de los calentadores solares

El uso de energía solar para calentar agua en tu hogar tiene muchos beneficios. A continuación, puedes ver algunas de las ventajas de instalar un calentador solar:

  • Los calentadores solares proporcionan agua caliente durante todo el año
  • Se reducirá tu factura energética, ya que cubrirá una tercera parte de tu demanda de agua caliente
  • Se reducirá tu huella de carbono al ahorrar entre 230 kg y 510 kg de dióxido de carbono (CO2) cada año
  • Bajos costes de mantenimiento y alta durabilidad
  • Al utilizar el sol para calentar agua, tendrás pocos costes adicionales a los iniciales por la inversión
  • Pueden trabajar en conjunto con otros sistemas de calefacción o agua caliente

¿Cuál es el mejor calentador solar de agua?

Decidir cuál es el mejor calentador solar de agua es difícil ya que depende de las necesidades de cada uno y el uso que se le quiera dar. Una buena guía pueden ser las opiniones de otros usuarios que hayan adquirido algún sistema parecido al que tú quieras.

En líneas generales los calentadores solares que se encuentran en Amazon tienen buena reputación con opiniones por encima de las tres estrellas.

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