Tipos de inversores de corriente y sus características

Los inversores de corriente o convertidores de corriente son dispositivos  electrónicos que nos permiten convertir la corriente continua (CC) en corriente alterna (CA), en nuestra instalación de autoconsumo.

Esta conversión nos sirve para poder utilizar la corriente de los paneles fotovoltaicos, aerogeneradores y/o de las baterías (12v, 24v o 48v CC), con los aparatos que conectamos en los enchufes de casa (220v CA).

Antes de continuar, vamos hacer un breve comentario sobre la corriente continua y la alterna.

  • La corriente continua tiene dos signos claros, positivo y negativo. Se le llama corriente continua porque la electricidad viaja en un solo sentido, no sufre variaciones con el tiempo. Por convenio se dice que va del polo positivo al polo negativo. 
  • La corriente alterna los polos positivo y negativo cambian cíclicamente cada segundo. Estos cambios o oscilaciones entre polos, hacen que la electricidad no viaje de forma lineal sino en forma de onda. La corriente alterna que llega a nuestros hogares tiene una forma de onda sinusoidal o senoidal.
Tipos de inversores - Gráfica corriente continua

Corriente continua, no varían con el tiempo

Tipos de inversores - Gráfica corriente alterna

Corriente alterna, varia con el tiempo 

Si quieres conocer más detalles sobre las diferencias entre corriente continua y alterna y como funciona un inversor convertidor de corriente, pásate por este artículo

Existen varios tipos de inversores electrónicos de corriente en el mercado, los inversores de onda modificada, los inversores de onda pura y los multifunción. Cada uno cuenta con unas características diferentes, diferentes precios y con distintas finalidades. Descubre cual es el que mejor se adapta a tus necesidades.

La tabla siguiente muestra una comparativa de los distintos tipos de inversores de corriente destacados en Amazon

Inversores de corriente de onda modificada

Los inversores eléctricos solares de onda modificada son, ahora mismo, los inversores de corriente solares más baratos del mercado. Aunque son muy buenos a la hora de transformar la corriente continua en alterna, esta última, no es exactamente igual a la corriente alterna que tenemos en casa. Esto puede hacer que muchos aparatos o electrodomésticos con motor de alterna no funcionen del todo bien.

Donde no vamos a notar diferencia es con aparatos o dispositivos que llevan incorporado un transformador para cambiar de corriente alterna a continua como televisores, reproductores DVD o blu-ray, ordenadores, teléfonos, videoconsolas... Tampoco vamos a notar diferencias con el alumbrado o radiadores de calor simples, ni con aparatos que lleven motores de escobillas como los taladros.


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Inversores de corriente de onda pura

Los inversores de corriente de onda pura tienen un precio más elevado que los inversores de onda modificada. Esto se debe a que estos inversores producen una corriente alterna prácticamente igual a la que tenemos en casa. La forma de onda de la corriente alterna que generan los inversores solares de onda pura, es una onda sinusoidal o senoidal.  

Podremos usar los inversores de potencia de onda pura para conectar cualquier aparato o electrodoméstico que tengamos en el hogar, siempre teniendo en cuenta las limitaciones de potencia que tengan.


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Inversores de corriente multifunción

Los inversores de corriente multifunción o híbridos, son una combinación de elementos de una instalación de autoconsumo en el que, normalmente, se componen de:

  • Una inversor de corriente (onda mod., o onda pura)
  • Un regulador de carga (PWM o MPPT)
  • Un cargador de baterías (generador eléctrico o la red eléctrica)

Con el uso de estos inversores multifunciones no tendrás cortes eléctricos en tu instalación, ya que te asegurarás un suministro continuo e ininterrumpido de corriente. Cuando las baterías estén próximas a agotarse, este inversor se encargará de recargarlas desde una fuente solar, eólica, un generador eléctrico o de la red eléctrica general.


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Características de los inversores de corriente 

Hay tres características principales que definen los inversores de corriente:

  1. La tensión de funcionamiento (v)
  2. Potencia de salida (W o VA)
  3. Pico de potencia máxima (W o VA)

Además de un par de consideraciones más que hay que tener en cuenta, como son la temperatura y el consumo en Standby

La tensión de salida de los inversores es de 220-230v y 50Hz de corriente alterna. Algunos modelos, además, disponen de salidas USB de 5v y 1 o 2A, ideales para su uso en caravanas, autocaravanas, camper, barcos o coches.

Tensión de funcionamiento

Encontramos convertidores de corriente con tensiones de entrada de 12v, 24v y 48v. Esta tensión o voltaje nos lo determinará la instalación y las baterías que tengamos.

Hay que tener presente que una vez adquiramos un inversor de una determinada tensión, luego no podremos cambiar el valor de dicha tensión

Una referencia o consideración a tener en cuenta a la hora de elegir la tensión de un convertidor 220v, es la potencia en vatios (W) de lo que queramos conectar en la salida.

Así es aconsejable escoger las tensiones de:

  • 12v cuando el rango de potencia vaya de unos pocos vatios (W) a 1500W
  • 24v en rangos de potencias de entre 1000 a 3000W
  • 48v para rangos de 2000 a 8000W de potencia

El rango de tensiones de entrada, para el correcto funcionamiento del inversor 220v, es de 11 a 16v para instalaciones de 12v; de 21 a 30v en instalaciones de 24v; y de 42 a 60v para instalaciones de 48v. Muchos modelos llevan protecciones que desconectan el inversor de la batería o paneles cuando la tensión se sale del mínimo o máximo. Para no equivocarnos leeremos la ficha técnica del fabricante para ver el rango óptimo.

Potencia de salida

La potencia de salida de los inversores de corriente viene dada en vatios (W) o vatioamperio (VA). Estos valores nos los dará el fabricante del inversor, y normalmente, está impreso en el cuerpo del propio convertidor de corriente alterna.

La diferencia entre vatios (W) y vatioamperio (VA), está en el factor de potencia, y este, depende del rendimiento del convertidor de corriente y de lo que tengamos o queramos enchufar en él. Habrá que fijarse con que unidad de potencia nos viene el convertidor continua alterna que elijamos para poder compararlo y/o hacer los cálculos para nuestra instalación.

Pico de potencia máxima

Como norma general, todos los convertidores de corriente alterna son capaces de dar el doble o prácticamente el doble de su potencia nominal (salida), durante un breve periodo de tiempo. Este máximo de consumo no se puede alargar más de unos segundos, sino corremos el riesgo de quemar el inversor.

Esta característica de los inversores, se debe a que muchos aparatos eléctricos, en los primeros momentos de conectarlos, llegan a consumir hasta 3 o 4 veces su potencia nominal.

Este hecho también hay que tenerlo en cuenta a la hora de comprar un inversor si no queremos dañarlo.

Temperatura y consumo en standby

La temperatura ideal de funcionamiento de un inversor solar, es de 25ºC. Por eso hay que colocarlos en lugares con cierta ventilación, para que puedan disipar el calor que generan. 

Cuanta más electricidad pasa por el inversor (más potencia le pedimos), más se calienta

El consumo en standby, es un mínimo de consumo eléctrico que siempre tienen los inversores, incluso cuando no hay nada conectado. Cuanto más grande es un inversor de tensión, más grande será su consumo en standby.

Los modelos más avanzados, tienen consumos en standby muy bajos, incluso hay modelos, que pasado un cierto tiempo de inactividad, se desconectan para no consumir.

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